用語集

毛周期(ヘアサイクル)

毛周期とは、毛髪が生え変わる一定のサイクルのことを指し、ヘアサイクルとも呼ばれます。毛周期は成長期・退行期・休止期の3つの段階に分けられます。成長期は2~6年の期間があり、この期間中は毛母細胞が分裂を繰り返し、髪の毛を成長させます。毛髪全体の約9割がこの成長期にあたると言われています。退行期は約2週間程度の期間であり、この期間は毛母細胞の分裂が急激に少なくなり、毛髪の成長が鈍化します。休止期は3~4ヶ月の期間であり、この期間では完全に毛母細胞の分裂が止まります。その結果、髪は伸びなくなり、新しい毛を生やす準備期間となります。休止期が終わると再び成長期に入りますが、このときに古い毛が抜け落ちてしまいます。
人間の場合、ヘアサイクルは一本一本異なり、全体の10パーセント程度が休止期にあるため、一気に毛が抜け落ちることはないと言われています。AGAを発症している人は、ジヒドロテストステロンというホルモンの影響で、ヘアサイクルにおける成長期が短くなってしまいます。その結果、毛髪が成長しきる前に抜け落ちてしまい、頭髪が薄くなるという症状がみられてくるのです。