用語集

軟毛

軟毛とは比較的細く柔らかい毛のことを指し、メラニン色素やキューティクルが少ないという特徴があります。軟毛の反対で剛毛という毛もありますが、剛毛は軟毛に比べ1本1本がしっかりしており、キューティクルの密度も高いです。男性によくみられる症状である男性型脱毛症は、剛毛が男性ホルモンなどの影響を受け、軟毛へと変わることによって引き起こされることが多いとされています。
男性型脱毛症は、一般的に男性ホルモンがなどの影響が主な原因と考えられており、主な原因物質は、ジヒドロテストステロン(DHT)と呼ばれる物質です。これは5α-リダクターゼによってテストステロンからつくられる物質です。そして、この DHTが毛乳頭細胞に存在する男性ホルモン受容体と結合することによって、ヘアサイクルを乱し、髪が太く長く成長する前に抜けていってしまうため、比較的柔らかく細い軟毛が増えていってしまうのです。その結果、生え際や頭頂部の薄毛が目立つようになり、男性型脱毛症の症状が気になるほどになってしまうのです。男性型脱毛症を改善するためには、効果があるとされている治療薬を服用したり、植毛手術を受けたりする方法があります。また、日頃の生活習慣を見直すことも、健康な髪を保つためには必要なことです。